Glanda tiroidă

Tiroida este o glandă endocrină, adică secretă hormoni pe care îi varsă direct în sânge. Este situată în partea anterioară a gâtului, sub cartilajul tiroid ("mărul lui Adam"), fiind cel mai vascularizat organ al corpului uman și totodată cea mai mare glandă endocrină (aproximativ 25 grame).

Tiroida este alcătuită din 2 lobi (drept și stâng), uniți printr-un istm.

Fiind situată la nivelul gâtului, glanda tiroidă are în vecinătate alte organe importante:

  • organe aparținând aparatului respirator: traheea și laringele;
  • glandele paratiroide (alte glande endocrine, situate posterior de tiroidă);
  • mușchi din regiunea gâtului;
  • vase sanguine și nervi. 

Tiroida secretă hormonii tiroidieni: T3 (triiodotironina) și T4 (tiroxina). Iodul din alimentație este esențial în acest proces. Tiroida secretă și calcitonină, cu rol în dezvoltarea oaselor.

Eliberarea hormonilor tiroidieni în sânge se face sub controlul TSH-ului (hormon tireotrop), fiind influențată de sistemul nervos.

Hormonii tiroidieni au foarte multe roluri în organism, dintre care menționăm:

  • creșterea absorbției glucozei;
  • scăderea nivelului sanguin al colesterolului;
  • rol esențial în dezvoltarea fetală;
  • stimularea ventilației pulmonare;
  • creșterea forței mușchilor scheletici și a inimii;
  • maturarea testiculară.